Die Forscher der Deakin University haben ein neues Verfahren für die Trennung und Speicherung von Gasen entwickelt.

Bild: Deakin University

Nächster Schritt in der Energiewende Großes Problem der Wasserstoff-Nutzung gelöst

05.08.2022

Forschern der Deakin University ist ein Durchbruch gelungen, der dazu beitragen könnte, eines der größten Hindernisse zu beseitigen, das der breiten Einführung von Wasserstoff entgegensteht – die sichere Speicherung und der Transport.

Wasserstoff wird zunehmend als eine nachhaltige Lösung für Australiens Gaskrise angepriesen. Doch die Suche nach einem Material, das enorme Mengen an Gasen für die praktische Anwendung speichern kann, bleibt eine große Herausforderung.

Hier könnte die jüngste Entdeckung von Deakin eine Antwort bieten. Das neue Verfahren der Nanotechnologie-Forscher des Deakin Institute for Frontier Materials (IFM) bietet eine neuartige Möglichkeit, große Gasmengen sicher und ohne Abfall zu trennen, zu speichern und zu transportieren.

„Australien erlebt derzeit eine noch nie dagewesene Gaskrise und braucht dringend eine Lösung“, sagte Alfred Deakin Professor Ying (Ian) Chen, IFM-Lehrstuhl für Nanotechnologie. „Die effizientere Nutzung sauberer gasförmiger Brennstoffe wie Wasserstoff ist ein alternativer Ansatz zur Verringerung der Kohlenstoffemissionen und zur Verlangsamung der globalen Erwärmung.“

Neue Methode zur Trennung und Speicherung von Gasen

Herkömmliche Ölraffinerieverfahren verwenden ein energiereiches „kryogenes Destillationsverfahren“, um Rohöl in die verschiedenen Gase zu trennen, die von den Verbrauchern verwendet werden, wie Benzin oder Haushaltsgas. Dieser Prozess macht satte 15 Prozent des weltweiten Energieverbrauchs aus.

Die IFM-Forschung beschreibt eine völlig andere mechanisch-chemische Methode zur Trennung und Speicherung von Gasen, die nur einen winzigen Bruchteil der Energie verbraucht und keinerlei Abfall erzeugt.

Der Durchbruch ist so bedeutsam und eine solche Abweichung von der gängigen Meinung über Gastrennung und -speicherung, dass der leitende Forscher Dr. Srikanth Mateti sagte, er habe sein Experiment 20 bis 30 Mal wiederholen müssen, bevor er es selbst wirklich glauben konnte. „Wir waren so überrascht, dass dies passiert ist, aber jedes Mal, wenn wir genau das gleiche Ergebnis erhielten, war es ein Heureka-Moment“, sagte Mateti.

Bornitridpulver als entscheidende Komponente

Der besondere Bestandteil des Verfahrens ist Bornitridpulver, das sich hervorragend zur Absorption von Stoffen eignet, weil es so klein ist und dennoch eine große Oberfläche für die Absorption besitzt. „Das Bornitrid-Pulver kann mehrfach wiederverwendet werden, um denselben Prozess der Gastrennung und -speicherung immer wieder durchzuführen“, so Mateti. „Es fällt kein Abfall an, das Verfahren erfordert keine scharfen Chemikalien und erzeugt keine Nebenprodukte. Bornitrid selbst ist als Chemikalie der Stufe 0 eingestuft, das heißt es gilt als absolut sicher, wenn man es im Haus hat. Das bedeutet, dass man Wasserstoff überall lagern und bei Bedarf verwenden kann.

Während des Prozesses wird das Bornitridpulver zusammen mit den abzuscheidenden Gasen in eine Kugelmühle gegeben – eine Art Mahlwerk mit kleinen Edelstahlkugeln in einer Kammer. Während sich die Kammer mit immer höherer Geschwindigkeit dreht, wird durch den Zusammenstoß der Kugeln mit dem Pulver und der Kammerwand eine spezielle mechanisch-chemische Reaktion ausgelöst, die dazu führt, dass Gas in das Pulver absorbiert wird.

Eine Gasart wird immer schneller in das pulverförmige Material absorbiert, wodurch sie von den anderen Gasen getrennt wird und leicht aus der Mühle entfernt werden kann. Dieser Prozess kann über mehrere Stufen wiederholt werden, um die Gase einzeln abzutrennen. Das Kugelmühlen-Gasabsorptionsverfahren verbraucht 76,8 KJ/s, um 1.000 l Gase zu speichern und zu trennen. Das sind mindestens 90 Prozent weniger als die Energie, die bei den derzeitigen Trennverfahren der Erdölindustrie verbraucht wird.

Sobald das Gas in diesem Material absorbiert ist, kann es sicher und einfach transportiert werden. Wenn das Gas dann benötigt wird, kann das Pulver einfach in einem Vakuum erhitzt werden, um das Gas unverändert freizusetzen.

Pilotanlage als nächster Schritt

Der Durchbruch ist der Höhepunkt von drei Jahrzehnten Arbeit unter der Leitung von Professor Chen und seinem Team und könnte zur Entwicklung von Festkörperspeichertechnologien für eine Reihe von Gasen, einschließlich Wasserstoff, beitragen.

„Die derzeitige Art der Wasserstoffspeicherung erfolgt in einem Hochdrucktank oder durch Abkühlung des Gases in eine flüssige Form. Beides erfordert große Mengen an Energie sowie gefährliche Prozesse und Chemikalien“, sagte Chen. „Wir zeigen, dass es eine mechanisch-chemische Alternative gibt, bei der das Gas durch Kugelmahlen bei Raumtemperatur in dem Nanomaterial gespeichert wird. Dazu sind weder hoher Druck noch niedrige Temperaturen erforderlich, so dass es eine viel billigere und sicherere Möglichkeit wäre, Dinge wie wasserstoffbetriebene Fahrzeuge zu entwickeln.

Im Rahmen seiner derzeitigen Forschung konnte das IFM-Team sein Verfahren in kleinem Maßstab testen und etwa 2 bis 3 l Material abtrennen. Das Team hofft jedoch, dass es mit Unterstützung der Industrie zu einer vollständigen Pilotanlage ausgebaut werden kann, und hat eine vorläufige Patentanmeldung für sein Verfahren eingereicht.

„Wir müssen diese Methode mit der Industrie weiter validieren, um eine praktische Anwendung zu entwickeln“, so Chen. „Um das Verfahren vom Labor in einen größeren industriellen Maßstab zu überführen, müssen wir nachweisen, dass es kostengünstiger, effizienter und schneller ist als herkömmliche Methoden der Gastrennung und -speicherung.

Bildergalerie

  • Darstellung des Prozesses der Gastrennung

    Bild: Deakin University

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