Der Stromverbrauch wird in Zukunft nach wie vor zunehmen. Damit die emissionsreichen Importe parallel nicht auch zunehmen, ist ein diversifizierter Zubau von erneuerbaren Energien notwendig.

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Szenarien für Klimaneutralität Mit Wind und Sonne gegen emissionsreichen Importstrom

24.02.2022

Mehr Wärmepumpen in Gebäuden und mehr Elektroautos auf den Straßen führen künftig zu einem Anstieg des Stromverbrauchs. Zur Deckung dieses steigenden Bedarfs sind wir auf Stromimporte angewiesen, die allerdings häufig einen großen CO2-Fußabdruck aufweisen, da sie etwa aus Gas- oder Kohlekraftwerken stammen. In einer neuen Studie zeigen Forschende der Empa und der Universität Genf anhand verschiedener Szenarien auf, wie die Schweiz mit einem diversifizierten Zubau von erneuerbaren Energien diese CO2-belasteten Stromimporte reduzieren kann.

Die Schweiz will bis 2050 klimaneutral werden – unter dem Strich also keine Treibhausgase mehr ausstoßen. Viele Strategien auf diesem Weg zu „Netto Null“ beinhalten den Ersatz von fossilen Brennstoffen durch Elektrizität – in der Mobilität in Form von Elektrofahrzeugen und im Gebäudebereich in Form von Wärmepumpen zum Heizen. In der Schweiz stammt der benötigte Strom heute größtenteils aus Kern- und Wasserkraftwerken, also Technologien mit einem geringen CO2-Fußabdruck.

Betrachtet man aber ganz Europa, sieht die Lage anders aus: Schätzungen zufolge sind fossile Kraftwerke zur Stromerzeugung für rund 25 Prozent der gesamten europäischen Treibhausgasemissionen verantwortlich. Bereits heute ist die Schweiz auf Stromimporte aus Nachbarländern angewiesen. Der Anteil des Importstroms macht rund elf Prozent aus. Will man also die CO2-Belastung des Schweizer Strommix tief halten, ist ein genauer Blick auf diese Importe nötig.

Bislang basierten Angaben zu den Treibhausgasemissionen von importiertem Strom auf Durchschnittswerten. In einer neuen Studie haben Forschende der Empa und der Universität Genf nun die Stromimporte im Stundenrhythmus analysiert und gleichzeitig sowohl die direkten als auch die indirekten CO2-Emissionen der Stromproduktion einbezogen. Während der im Inland produzierte Strom rund 40 g CO2-Äquivalente pro kWh verursacht, liegt der Durchschnitt des gesamten Schweizer Strommix – also inklusive Importe – bei rund 108 g. „In Spitzenstunden können es sogar bis zu 600 g sein“, sagt Martin Rüdisüli vom „Urban Energy Systems Lab“ der Empa.

Ersatz für Atomstrom

Aufgrund der steigenden Elektrifizierung rechnen die Forscher mit einem zusätzlichen Strombedarf von rund 12 Terawattstunden (TWh) pro Jahr. Das sind gut 20 Prozent mehr als wir heute schon verbrauchen. „Gleichzeitig müssen wir den Atomstrom ersetzen, da der Bundesrat den schrittweisen Ausstieg aus der Kernenergie plant“, erklärt Elliot Romano vom Institut für Umwelt- und Wasserwissenschaften der Universität Genf. Der Ersatz erfolgt durch erneuerbare Energien, die deutlich volatiler sind, also nicht gleichmässig auftreten, und dadurch wiederum die Menge und den Zeitpunkt von Stromimporten erheblich beeinflussen.

Vor diesem Hintergrund haben die Forschenden verschiedene Szenarien entwickelt und analysiert, wie sich der Schweizer Strommix künftig zusammensetzen sollte, damit die Importe (und dadurch auch die strombedingten Treibhausgasemissionen) minimiert werden können. Die Studie zeigt, dass der Anteil an Importstrom im Schweizer Strommix in jedem Fall ansteigen wird und dadurch auch die CO2-Emissionen. Trotz dieser höheren „importierten“ Emissionen wird die zunehmende Elektrifizierung von Wärme und Mobilität aber zu bis zu 45 Prozent geringeren Treibhausgasemissionen im gesamten Schweizer Energiesystem führen.

Wind gegen die Winterstromlücke und „Power-to-X“-Technologien

Im Winter wird die Schweiz aufgrund geringerer Erträge aus der Photovoltaik weiterhin am stärksten auf Stromimporte angewiesen sein. Das Szenario, das hinsichtlich Emissionsreduktion in der Studie am besten abgeschnitten hat, sieht deshalb neben einem Ausbau der Solarenergie auf 25 TWh (von derzeit 2.7 TWh) auch einen großen Anteil an Windenergie von rund 12 TWh (von derzeit 0.1 TWh) vor. „Windenergie fällt mehrheitlich im Winter und in der Nacht an“, so Rüdisüli. „Sie kann also helfen, unsere Importabhängigkeit in diesen Zeiten zu verringern.“

Eine zunehmend große Herausforderung orten die Studienautoren bei der saisonalen Speicherung von Energie. In allen durchgerechneten Szenarien sind aufgrund der ausgebauten Photovoltaik große Stromüberschüsse im Sommer zu erwarten. Das größte Potenzial, diese Überschüsse in den Winter zu überführen, sehen die Forschenden in „Power-to-X“-Technologien, die die Umwandlung von überschüssigem Strom in speicherbare chemische Energieträger wie Wasserstoff oder synthetisches Methan ermöglichen, sowie in thermischen Speichern wie etwa Erdsondenfeldern.

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