Der Anspruch an die Flexibilität von Greifern wächst.

Bild: iStock, scherbet

Greifsysteme für Cobots Damit die Produktion rockt

03.12.2019

Zupacken, bewegen, ablegen: Bei automatisierten Prozessen braucht es immer den richtigen Greifer. Ein Vakuumspezialist entwickelt deshalb flexible Systeme für Leichtbauroboter und unterstützt den Anwender bei der Wahl und Konfiguration der richtigen Komponenten.

Leichtbauroboter mit Traglasten bis 25 kg gewinnen immer mehr an Bedeutung. Sie sind insbesondere für kleine und mittelständische Unternehmen interessant, um Produktions- und Logistikaufgaben zu automatisieren. Denn solche Roboter lassen sich ohne Fachkenntnisse programmieren und sind in den Anschaffungskosten überschaubar.

„Grundvoraussetzung für ihren wirtschaftlichen Einsatz ist allerdings das passende Greifsystem“, erklärt Dr. Kurt Schmalz, geschäftsführender Gesellschafter von J. Schmalz. „Hier unterstützen wir mit individuellen Systemen und Komponenten, die sich sehr intuitiv konfigurieren und modifizieren lassen.“

Anforderungen an Cobot-Greifer

Je nach Typ können Cobots zwischen drei und 25 Kilogramm bewegen. Damit Anwender ihre Leichtbauroboter sicher, wirtschaftlich und zuverlässig einsetzen können, müssen die Greifer bestimmte Anforderungen erfüllen. „Um eine maximale Traglast zu erreichen, muss der Greifer möglichst leicht sein“, erläutert Dr. Kurt Schmalz.

Abgerundete Formen und ein Design gemäß der Richtlinie ISO TS 15066 – einer Norm zur Zusammenarbeit von Mensch und kollaborativem Industrieroboter reduzieren potenzielle Verletzungsquellen in der Anwendung. Darüber hinaus müssen die Greifsysteme schnell und einfach zu integrieren sein und eine kontinuierliche Zustandsüberwachung ermöglichen. Diese Anforderungen lässt J. Schmalz bei der Entwicklung von Vakuum-Komponenten für Leichtbauroboter einfließen.

Keine Druckluftzufuhr notwendig

Eine dieser Komponenten ist der elektrische Vakuum-Erzeuger ECBPi, eine intelligente und druckluftunabhängige Vakuum-Pumpe mit integrierter Schnittstelle zur Greifer- und Roboteranbindung. Weil das Vakuum ohne Druckluft und die damit verbundene Verschlauchung erzeugt wird, bleibt der Leichtbauroboter mobil, flexibel und leicht einzurichten.

Für eine durchgängige Prozesstransparenz liefert die CobotPump ECBPi dem Anwender wichtige Daten via IO-Link. Das ermöglicht Funktionen wie Condition Monitoring und Predictive Maintenance. „Für den Anwender erhöht sich dadurch die Anlagensicherheit beträchtlich“, verdeutlicht Dr. Kurt Schmalz.

Neu auf dem Markt ist der „kleine Bruder“, die CobotPump ECBPM. Sie ist für den Einsatz an Leichtbaurobotern mit weniger als vier Kilogramm Traglast konzipiert und verfügt über eine besonders kompakte und leichte Bauweise. Dieser Vakuum-Erzeuger ist ideal für das automatisierte Kleinteilehandling mit einem einzelnen Sauggreifer geeignet. Auch bei beengtem Bauraum kann er seine Stärken voll ausspielen. Wie die Vakuum-Pumpe ECBPi lässt sich auch der ECBPM einfach integrieren und benötigt keine separate Druckluftzufuhr.

Greifer mit App parametrieren

Um Werkstücke unabhängig von deren Größe und Geometrie mithilfe von Cobots zu handhaben, hat Schmalz
eigens den Flächengreifer FXCB/FMCB entwickelt. Dank seiner großen Kontaktoberfläche und geringen Stoßkräften erfüllt der Greifer die Vorgabe der ISO TS 15066. Mit flexiblem Schaum als Greiffläche oder mit Balgsauggreifern ausgestattet kann er unter anderem Kartonagen, Boxen und Bauteile mit Strukturen und Aussparungen sowie dreidimensionale Außenformen von bis zu 8 kg
sicher halten.

Das System ist wahlweise mit oder ohne integrierte Vakuum-Erzeugung erhältlich. Dank IO-Link lässt sich der FXCB/FMCB einfach in jede Automatisierungsumgebung einbauen. Zudem können Anwender mit ihrem Smartphone über die App „Schmalz ControlRoom“ auf sämtliche Gerätedaten zugreifen und das Greifsystem schnell und einfach parametrieren.

Das modulare Baukastensystem VEE wiederum eignet sich zum Aufbau von individuellen Vakuum-Endeffektoren. Es besteht aus verschiedenen Einzelteilen, die mithilfe einer Konfigurationssoftware zu einem individuellen Greifer zusammengefügt werden. Im Mittelpunkt steht dabei der Gedanke, dass der Anwender die Lösung selbst sofort konfiguriert und modifiziert. Schmalz unterstützt bei der Ermittlung der bestmöglichen Auswahl und liefert auf Wunsch die montierte Einheit aus.

Selbst konfigurieren, additiv fertigen lassen

„Mit unserer jüngsten Entwicklung, dem Leichtbaugreifer SLG, werden wir dem Anspruch an Flexibilität und kurzfristige Verfügbarkeit gerecht“, ist Dr. Kurt Schmalz überzeugt. Das macht es dem Anwender möglich, Automatisierungslösungen schneller umzusetzen.

Schmalz geht mit dem Leichtbaugreifer in mehrfacher Sicht neue Wege. Über eine digitale Plattform können Anwender den für ihre Anforderung passenden Greifer erstellen – ohne Expertenkenntnisse. Neben der webbasierten Konfiguration setzt Schmalz auf additive Fertigungsverfahren. Dank dieser sind leichte, sichere, robuste und auf die Anwendung zugeschnittene Greifer schnell verfügbar.

Komplettpakte für schnelle Einsatzbereitschaft

Passend zu den unterschiedlichen Robotermodellen verschiedener Hersteller bietet Schmalz individuelle Komplettpakete – wahlweise mit dem elektrischen Vakuum-Erzeuger ECBPi, dem Flächengreifer FXCB oder dem Endeffektor VEE.

Die Sets beinhalten alle benötigten Komponenten zum Aufbau eines vollständigen Greifers, darunter auch einen Flansch zur einfachen Anbindung an den Roboter. Auf diese Weise ist die vorkonfigurierte Greiflösung innerhalb kürzester Zeit einsatzbereit.

„Erst das richtige Greifsystem macht aus einem nackten Roboterarm ein funktionierendes System, das etwas bewegen oder bearbeiten kann“, erklärt Dr. Kurt Schmalz. Je einfacher und effizienter der Einsatz von Leichtbaurobotern für unterschiedliche Aufgaben wird, desto attraktiver wird er auch für kleine und mittelständische Unternehmen. Denn für diese rentierte sich die Anschaffung eines klassischen Industrieroboters lange Zeit nicht.

Bildergalerie

  • Die elektrischen Vakuum-Erzeuger ECBPi und ECBPM wurden speziell für die mobile Robotik entwickelt.

    Bild: J. Schmalz

  • Konfiguriert mit ein paar Mausklicks, additiv gefertigt, schnell geliefert: Der Leichtbaugreifer SLG ist das neueste Produkt im Cobot-Programm von Schmalz.

    Bild: J. Schmalz

  • Der Flächengreifer FXCB/FMCB ist ISO-TS-15066-konform. Die Greiffläche gibt es mit flexiblem Schaum oder Balgsauggreifern, den Greifer selbst mit oder ohne integrierte Vakuum-Erzeugung.

    Bild: J. Schmalz

  • Modular und variabel: Roboter-Greifer wie der Vakuum-Endeffektor VEE lassen sich anwendungsspezifisch konfigurieren und adaptieren.

    Bild: J. Schmalz

  • „Alle unsere Robotik-Komponenten sind kommunikativ, flexibel, intuitiv in der Konfiguration und kurzfristig verfügbar“, sagt Dr. Kurt Schmalz, geschäftsführender Gesellschafter von J. Schmalz.

    Bild: J. Schmalz

Firmen zu diesem Artikel
Verwandte Artikel