Mit Flammschutzmitteln sollen unter anderem Möbel widerstandsfähiger gegen Brände gemacht werden.

Bild: Pixabay, ernie

Potenziell schädliche Inhaltsstoffe Gängiges Flammschutzmittel ist nicht so stabil wie gedacht

14.01.2019

Ein Forscherteam des Zentrums für Wasser- und Umweltforschung (ZWU) der Universität Duisburg-Essen (UDE) hat herausgefunden, dass das zurzeit gängige Flammschutzmittel Polymeric FR sowohl durch UV-Strahlung als auch Hitze bei 60 °C zu kleineren Molekülen abgebaut wird. Einige der dabei entstehenden Stoffe sind potenziell umweltschädlich.

Flammschutzmittel sollen Plastikprodukte widerstandsfähiger gegenüber Feuer machen. Es gibt sie in Textilien, elektronischen Geräten, Möbeln, aber auch in der Gebäudeisolierung. Die früher eingesetzten Stoffe hatten eine relativ geringe molekulare Größe und waren meist wenig umweltfreundlich. Sie verblieben lange in der Umwelt und reicherten sich entlang der Nahrungskette an. Deshalb wurden viele Flammschutzmittel im Laufe der Jahre verboten.

Um jedoch weiterhin die geforderten Brandschutzstandards einhalten zu können, wurde das alternative Flammschutzmittel Polymeric FR entwickelt, das als Polymer deutlich größer und schwerer ist. Mit einem jährlichen Produktionsvolumen von etwa 26.000 t zählt es zu den am häufigsten produzierten Flammschutzmitteln weltweit.

Hitze führt zu unbeabsichtigten Abbauprodukten

„Aufgrund seiner Größe hat dieser neue Stoff viele Vorteile, so wird er selbst vermutlich nicht aus der Polystyroldämmung entweichen können. Auch wird die Aufnahme in Pflanzen und Tiere kaum relevant sein,“ so Christoph Koch, der als Doktorand maßgeblich diese Arbeiten durchführte. Die Studien zeigen jedoch, dass sich die Substanz ab 60 °C zu zersetzen beginnt – eine Temperatur, die beispielsweise im Sommer auf dem Dachboden herrscht. Das Team hat neun Wochen lang die Hitzeverträglichkeit des Stoffs getestet und konnte dabei sieben unterschiedliche Abbauprodukte identifizieren. Nach drei Stunden Hitzebestrahlung entstanden bereits 75 verschiedene Stoffe.

„Wir schließen daraus, dass man bei der Bewertung eines polymeren Flammschutzmittels nicht nur den Stoff selbst betrachten darf, sondern auch mögliche Abbauprodukte während des gesamten Lebenszyklus“, sagt Projektleiter Prof. Sures. „Muss das Dämmmaterial später einmal entsorgt werden, so hat dies zudem fachgerecht zu erfolgen, um nicht unbeabsichtigt Abbauprodukte entstehen zu lassen.“

Die vollständigen Forschungsergebnisse wurden in der Zeitschrift Environmental Science & Technology veröffentlicht.

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