Mit PC-basierter Steuerungstechnik ist schnelles, berührungsloses Abfüllen möglich.

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PC-basierte Steuerungstechnik beschleunigt Abfüllmaschinen Schnell und exakt dosieren

11.03.2020

Abfüll- und Verschließsysteme müssen bei der Primärverpackung von Flüssigprodukten und 
Lebensmitteln hohe Anforderungen erfüllen. Um bei reduzierter Stellfläche einen erhöhten Durchsatz bei verbesserter Genauigkeit zu erreichen, setzt eine neue Maschinengeneration auf leistungsfähige PC-basierte Steuerungstechnik und einen echtzeitfähigen 
Hochgeschwindigkeitsfeldbus.

ProMach führt mehr als 30 Marken von Verpackungsmaschinen für die Lebensmittel-, Getränke-, Pharma-, Körperpflege-, Haushalts- und Industriegüterbranche. Unter dem Dach der Marke Federal für Abfüll- und Verschließsysteme stellte ProMach Filling Systems aus Waukesha, Wisconsin, im Jahr 2017 die Maschinenlinie XACT-FIL vor, um die Kundenanforderungen nach einer hochpräzisen und hygienischen Abfüllung bei einem gleichzeitig deutlich verkleinerten Maschinen-Footprint erfüllen zu können.

Für die Entwicklung der XACT-FIL innerhalb eines engen Zeitrahmens stützte sich ProMach Filling Systems auf die intensive Zusammenarbeit mit Beckhoff USA sowie auf die PC-basierte Steuerungstechnik. Der modulare Maschinenaufbau erleichtert die Bereitstellung einer großen Modellvielfalt für unterschiedlichste Anwendungen.

Das Einsatzspektrum reicht hierbei von Behältern aus Polyethylen, Metall und Glas mit Füllmengen von 30 ml bis 3,8 l und von flüssigen Lebensmittelprodukten wie zum Beispiel Soßen, Milch und Olivenöl bis zu Non-Food-Produkten wie Lacke, Chemikalien und Schmierstoffe für den Automobilbereich. Neben der Abfüllung von Flüssigkeiten mit Umgebungstemperatur ist auch die Befüllung mit kalten und heißen Flüssigkeiten möglich. Verschiedene Verschließeinheiten komplettieren die Abfülllinien.

Genauigkeit und Effizienz erhöhen

Das Besondere an diesen Anlagen ist die berührungslose Abfüllung, welche eine Verunreinigung der Behälter sowie der Transport- und Abfülleinheiten der Maschine verhindert. Dies ermöglicht eine sterile Verpackung, die hohen Qualitäts- und Lebensmittelhygieneanforderungen genügt.

„Bei der berührungslosen Befüllung schwebt die Düse über der Behälteröffnung, üblicherweise mit einem Abstand von ungefähr einem halben Zentimeter“, erklärt Cesary Mroz, Vice President of Engineering bei ProMach Filling Systems. Voraussetzung für die kontaktlose Abfüllung ist jedoch die präzise Positionierung der Behälter unter den Fülldüsen und die Kontrolle des Füllgewichts in Echtzeit.

Dazu werden die leeren Behälter in den XACT-FIL-Maschinen mit einer Förderschnecke einem Karussell zugeführt, wo ein rotierender Füllkopf die Flüssigprodukte in die Behälter dosiert. Wägezellen unter den einzelnen Füllstationen kontrollieren das Gewicht jedes Gebindes bis zu 5.000 Mal pro Sekunde, bis der gewünschte Füllstand erreicht ist. Anschließend werden die Gebinde der Verschließeinheit zugeführt.

Für die Koordination der schnellen und hochpräzisen Zuführ-, Füll- und Verschließsequenzen der Maschine sind leistungsfähige Automatisierungs-, Motion-Control- und I/O-Komponenten erforderlich. Die Synchronisierung mit PC-based Control und EtherCAT erfüllt nicht nur alle gegebenen Anforderungen, sondern gewährleistet auch eine Füllgewichtsgenauigkeit von ± 0,5 Prozent und besser.

„Mit EtherCAT und TwinCAT können die Ventil-Ausgänge und die Wägezellenmessungen mit der SPS-Zykluszeit von 200 µs synchron abgetastet werden“, sagt Kurt Schneider, Applikationsingenieur bei Beckhoff. „Das sorgt für kürzere Ventilschaltzeiten und mehr Präzision.“ Die Anzahl der Gewichtsmessungen pro Sekunde konnte so von 1.200 auf 5.000 gesteigert werden.

Reduzierter Footprint

Die Steuerungsaufgaben übernimmt ein Embedded-PC CX5140 mit der Automatisierungssoftware TwinCAT 3 für die PLC, Motion-Control- und HMI-Funktionen. Mroz erklärt, dass die hutschienenmontierte Steuerung die Schaltschrankgröße deutlich reduzierte und dennoch genügend Rechenleistung bereitstellte, um Zuverlässigkeit und Durchsatz zu steigern.

Als Backup schützt eine CFast-Karte, auf der alle SPS- und Motion-Control-Funktionen der XACT-FIL gespeichert sind, die Verfügbarkeit der Maschine im Fehlerfall. Ein Control-Panel CP3918 mit 18,5-Zoll-Touchscreen und Multitouch-Funktionalität dient als moderne, komfortable Bedienoberfläche.

„Beckhoff hält Multitouchpanels in verschiedensten Formfaktoren bereit, die mit skalierbaren HMI-Softwareoptionen individuelle Lösungen für jede Bildschirmgröße und alle anderen Kundenanforderungen bieten“, erläutert Mroz.

Edelstahl-Servomotoren der Baureihe AM8841 treiben die Füll- und die Verschließeinheit per Schneckenantrieb an und halten mit der Schutzart IP69K einer regelmäßigen intensiven Anlagenreinigung stand. Die Servoverstärker AX5000 mit eingebautem Netzfilter stellen eine kompakte Baugruppe für das dreiachsige Motion-System bereit, die auch im verkleinerten Schaltschrank Platz findet.

Mit der Einkabeltechnologie (OCT) werden Power- und Feedbacksignale in einem Standardmotorkabel zusammenfasst, was den Platzbedarf nochmals reduziert. Der Verzicht auf Kabel bedeutet außerdem einen reduzierten Reinigungsaufwand und damit eine vereinfachte Hygiene.

EtherCAT als Antriebsbus und für das I/O-System ermöglicht Echtzeitkommunikation bei minimiertem Formfaktor, so Tom Retzlaff, Vertriebsleiter Wisconsin bei Beckhoff: „Für rotierende Füllmaschinen gelten erhebliche räumliche Einschränkungen, sodass die hochkompakten High-Density-Klemmen für diese Anwendung perfekt geeignet sind.“

Offen und flexibel steuern

Mit der offenen, flexiblen PC-basierten Steuerungstechnik von Beckhoff kann die neue modulare Generation der gravimetrischen Abfüllmaschinen für unterschiedlichste Anforderungen bereitgestellt werden. Die Anzahl der Bauteile für die XACT-FIL konnte um 25 Prozent und die Stellfläche um 30 Prozent reduziert werden.

Mit EtherCAT ermöglicht die kompakte, reinigungsfreundliche Anlage eine Durchsatzerhöhung durch die deutliche Steigerung der Messgeschwindigkeit und eine hohe Genauigkeit.

Bildergalerie

  • Bei der berührungslosen Abfüllung von Flüssigprodukten erzielt die XACT-FIL-Maschine 5.000 Gewichtsmessungen pro Sekunde und eine Genauigkeit von ± 0,5 %.

    Bild: Beckhoff

  • Der Embedded-PC CX5140 sorgt für schnelle Steuerung und hochgenaue Synchronisation.

    Bild: Beckhoff

  • Als kompakte Baugruppe für das dreiachsige Motion-System finden die Servoverstärker AX5000 auch in einem kleineren Schaltschrank Platz.

    Bild: Beckhoff

  • Die Edelstahl-Servomotoren AM8841 in der Schutzart IP 69K ermöglichen die bei der Abfüllung von Food- und Non-Food-Flüssigkeiten notwendige regelmäßige Hochdruck-Dampfstrahlreinigung.

    Bild: Beckhoff

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