Cobots können zahlreiche Arbeitsprozesse für den Menschen ergonomischer gestalten. Doch nicht in allen Anwendungen sind sie eine wirtschaftliche Lösung.

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Aspekte für und gegen Cobots Wann Mensch-Roboter-Kollaboration sinnvoll ist

22.07.2019

Lösungen für die Mensch-Roboter-Kollaboration halten in der modernen Produktion immer weiter Einzug. Allerdings ist ihr Einsatz nicht in allen Prozessen sinnvoll. Folgende Faktoren gilt es zu beachten.

Die Ursache für den Wandel in den Fertigungshallen sind unter anderem volatile Märkte sowie immer kürzere Produktlebenszyklen. Wer flexibel und wandlungsfähig agiert und produziert, kann sich einen Wettbewerbsvorteil verschaffen. MRK ist hier eine mögliche Lösung. Allerdings gilt dies nicht für alle Prozesse. Denn der Einsatz muss je nach Anwendungsfall neu bewertet und hinsichtlich der Wirtschaftlichkeit eingeschätzt werden.

Die Mensch-Roboter-Kollaboration birgt viele Potenziale – für die jeweils „richtige“ Anwendung. Was der richtige Prozess ist, entscheidet sich bereits in der Planung und Konzeption der Anlage. Hier wird der Fertigungsablauf genauer betrachtet und die Frage nach der Wirtschaftlichkeit mit einbezogen. Neben Ergonomie-Aspekten ist der Zeitfaktor ein entscheidendes Kriterium: Wie schnell kann auf MRK umgestellt werden? Und wann amortisiert es sich?

Spricht alles für einen Einsatz, kann die MRK-Lösung in die Anlage integriert werden. Die Sicherheit spielt dabei eine entscheidende Rolle, da gewährleistet werden muss, dass der Mensch bei einer Zusammenarbeit mit dem Roboter nicht gefährdet wird.

Roboter muss sich drosseln

Schnell und kraftvoll: Denkt man an Roboter im industriellen Umfeld, fallen einem auf Anhieb wohl diese beiden Eigenschaften ein. Bei einer MRK-Anwendung sind diese allerdings nicht gefragt. In der direkten Zusammenarbeit mit dem Menschen muss der Roboter andere Merkmale aufweisen. Bei ausladenden Bewegungen muss er den Fertigungsschritt langsamer, dafür aber mit erhöhter Sensitivität ausführen, und kraftvolle Bewegungen dürfen nur dann ausgeführt werden, wenn niemand dabei gefährdet wird. Nur so kann die Verletzungsgefahr ausgeschlossen werden.

Sollte es doch zu einer unerwarteten Kollision kommen, muss der Roboter sofort in einen Stopp-Modus schalten und darf erst weiterarbeiten, wenn er das Okay, beispielsweise in Form einer weiteren Berührung, vom Menschen erhält. Selbstverständlich ist der Roboter nur dann MRK-fähig, wenn auch die jeweiligen Endeffektoren wie Greifer oder andere Werkzeuge, die er für den Prozess benötigt, keine scharfen oder spitzen Kanten aufweisen.

Sicherheit geht vor

„Know-how, Erfahrung und sorgfältige Planung sind entscheidend, um eine erfolgreiche Zusammenarbeit zwischen Mensch und Roboter zu realisieren und eine MRK-Anwendung zu integrieren“, sagt Kim Reeslev, Kuka Country Manager Denmark & Baltic States. Mögliche Einsatzszenarien finden sich unter anderem in den wenig automatisierten Bereichen der Automobilindustrie oder anderer Branchen, so beispielsweise im Montagebereich. Hier kann der Roboter den Menschen optimal entlasten.

„Einige unserer Kunden setzen unsere Lösungen mit dem Kuka LBR iiwa auch bereits erfolgreich in ihrer Fertigung ein“, berichtet Reeslev. Ein weiterer Anwendungsbereich ist die Qualitätsprüfung. Überall gilt es allerdings, die jeweilige Situation einzeln zu betrachten und den Schutz der Arbeiter zu gewährleisten: entsprechend den Sicherheitsnormen der ISO 10218, der TS15066 Technical Specification und der gängigen Maschinenrichtlinien. Denn nur mit einer CE-Kennzeichnung ist die Produktion vom Gesetzgeber erlaubt.

Ohne CE-Kennzeichnung geht es nicht

MRK-Applikationen zu validieren ist ein entscheidender Prozess bei der Integration in eine Anlage. Denn bestimmte Standards müssen laut der Gesetzgebung eingehalten werden, um produzieren zu dürfen.

Von der Risikobeurteilung über das Sicherheitskonzept und die Validierung und Prüfung sämtlicher Kollisionsszenarien geht es schlussendlich zur CE-Kennzeichnung. Es müssen alle Risikofaktoren vor, während und nach der Benutzung des Roboters beurteilt und eine CE-Dokumentation erstellt werden, unter anderem zur generellen Roboterbeschreibung und zu seiner Nutzung. Das heißt: Wann wird er benutzt, wann befindet er sich im Ruhemodus und wie wird er gereinigt – um nur einige Punkte zu nennen.

Denn es ist letztendlich der Integrator oder der Kunde, der den Roboter gekauft und in seiner Anlage installiert hat, der bei fehlender CE-Kennzeichnung haftet. Dieser muss sicherstellen, dass die Anwendung konform bezüglich der geltenden Richtlinien und Vorschriften ist. Typische Risikofaktoren, die auf dem Weg zur CE-Konformität auftreten können, sind beispielsweise gefährliche Endeffektoren mit scharfen Kanten, falsche Konfiguration der Sicherheitssoftware oder des Stopp-Mechanismus bei Kollision mit dem Roboter.

Man muss sich beispielsweise die Frage stellen: Wie nah kommt der Roboter dem Menschen und wie schnell darf der Roboter dabei fahren? Diese Frage ist relevant, wenn Kollisionen vermieden werden sollen und der Roboter zum Stillstand kommen soll, wenn ihn der Mensch gerade erreicht. Sollen Mensch und Roboter aber wirklich miteinander, quasi Hand in Hand arbeiten, ist eine Kraft- und Leistungsbegrenzung des Roboters notwendig. Der Arbeiter kann den mechanischen Helfer anfassen, führen und auch mit ihm zusammenstoßen. Darum muss der Roboter sensitive Eigenschaften aufweisen und sicherstellen, dass biomechanische Grenzwerte (Kraft, Druck) bei einer möglichen der Kollision nicht überschritten werden.

All diese Aspekte müssen bei der Risikoanalyse beachtet werden, bevor die Applikation in Betrieb genommen werden kann. „Blind nur auf die Normen zu sehen, reicht nicht. In manchen Situationen kann es eventuell nötig sein, dass man zusätzliche Sicherheitsmaßnahmen vornehmen muss“, sagt Reeslev. Eine MRK-Integration kann also nur gelingen, wenn alle Aspekte der Sicherheit beachtet werden und sich die Lösung dann auch in wirtschaftlicher Hinsicht amortisiert.

Keine Angst vor MRK

Die Mitarbeiter entlasten? Den Prozess flexibler gestalten? Wandlungsfähig sein? Gründe, die mitunter für eine MRK-Lösung sprechen könnten. Wenn sich der Fertigungsschritt wirklich dafür eignet, dann sollten mögliche Befürchtungen hinsichtlich der Sicherheitsmaßnahmen nicht abschreckend wirken.

„Es ist wichtig, zu wissen, dass es Anforderungen gibt, die es zu erfüllen gilt, um den Menschen keiner Gefahr auszusetzen“, sagt Reesleev. „Angst braucht man mit dem richtigen Automatisierungspartner aber keine haben.“ Kuka-Kunden erhalten eine gut abgesicherte MRK-Lösung: Roboter und notwendige Sicherheitsfunktionen wie Teilkomponenten, Sensoren und so weiter sind offiziell zertifiziert. „Dadurch wollen wir unseren Kunden zeigen, dass wir wissen, was wir tun und ihn bei der CE-Kennzeichnung nicht alleine lassen“, versichert Reeslev.

Bildergalerie

  • Die Sicherheit steht beim Umgang mit kollaborativen Robotern immer an erster Stelle.

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  • In MRK-Anwendungen muss der Roboter in seiner Kraft und Schnelligkeit gedrosselt werden können.

    Bild: Kuka

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