Alten Verpackungen neues Leben einhauchen: Der VDI zeigt, was mit den zweieinhalb Tonnen Verpackungsmüll passiert, die in Deutschland jährlich in der gelben Tonne landen.

Bild: VDI Zentrum Ressourceneffizienz

Verpackungen im Stoffkreislauf VDI veröffentlicht Film über Plastikmüll als Rohstoff

10.10.2018

Der neue Film des VDI Zentrum Ressourceneffizienz (VDI ZRE) zum Kunststoffrecycling zeigt, wie aus Verpackungsabfall Neues entstehen kann. Vorgestellt werden zwei Recycling-Unternehmen sowie ein Produzent von Wasch- und Reinigungsmitteln, der recyceltes Plastik aus dem gelben Sack des Dualen Systems Deutschland (Der Grüne Punkt) für seine Produktverpackungen nutzt.

Allein in Deutschland sind es zweieinhalb Millionen Tonnen Verpackungsmüll, die jedes Jahr im gelben Sack landen. Künftig sollen im Kampf gegen Plastikmüll alle Kunststoffverpackungen in Europa laut EU-Recyclingstrategie wiederverwertbar und der Verbrauch von Einwegkunststoffen verringert werden. Wie man alte Plastikverpackungen zu neuen Produkten verarbeiten kann, veranschaulicht das VDI ZRE in seinem Film „Kunststoffrecycling – Ressourceneffizienz durch optimierte Sortierverfahren“.

Aus PET-Verpackung wird Pulloverfaser

Der Film zeigt, wie die verschiedenen Plastiksorten aus dem gelben Sack zunächst sortiert werden – so wie im Betrieb von Meilo in Hessen. Die gut zu verwertenden Kunststoffanteile HDPE (High-Density Polyethylene), PP (Polypropylen) und PET (Polyethylenterephthalat) werden dort zu Ballen gepresst. Sie sind ein begehrter sekundärer Rohstoff der kunststoffverarbeitenden Industrie.

Im sogenannten Downcycling entstehen aus recyceltem HDPE beispielsweise neue Kunststoffrohre oder -paletten. Alte PP-Verschlusskappen erwachen in Blumenkübeln oder Eimern zu einem zweiten Leben – und was früher einmal eine PET-Verpackung war, findet sich in Fleecepullover-Fasern und Gartenmöbeln wieder. Dagegen werden die zum Großteil im Verpackungsmüll enthaltenen Mischkunststoffe und andere Abfälle verbrannt. Ein echter Stoffkreislauf entsteht somit nicht.

Verwertbares Plastik aufbereiten

Damit aus Flaschen wieder Flaschen werden, müssen die alten Verpackungen weiter aufbereitet werden. Systec Plastics in Thüringen, das zweite Recycling-Unternehmen im Film, betreibt dafür eine spezielle Anlage, die die verwertbaren Kunststoffarten HDPE, PP und PET des Plastikmülls schreddert, reinigt und nach Farben getrennt zu einem hochwertigen Granulat verarbeitet.

Der Film demonstriert auch, wie der Mainzer Hersteller von Reinigungsmitteln Werner und Mertz dieses Recyclingmaterial für seine Produktverpackungen nutzt. Zu 100 Prozent verwendet die Firma das Recyclingmaterial aus dem gelben Sack für seine HDPE-Flaschen und PP-Verschlüsse.

Das erzeugte PET-Granulat reicht jedoch nicht für die Produktion neuer Behältnisse und wird daher mit aus Pfandflaschen erzeugtem recyceltem Material gemischt. Daraus entstehen neue, gebrauchsfertige PET-Flaschen. Das Beispiel zeigt: Kunststoffe aus dem gelben Sack können in einem Kreislauf geführt werden – und die ursprünglich in ihre Produktion investierten Rohstoffe und Energie bleiben erhalten.

Bildergalerie

  • Eine Anlage für die Kunststoffsortierung.

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  • Plastikflaschen können High-Density Polyethylene (HDPE) sowie ...

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  • ... Polypropylen (PP) enthalten, die als gut verwertbare Kunststoffanteile gelten.

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