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Wearables auf Basis von Nanoröhrchen sollen die menschlichen Blutbahnen als Energiequelle nutzen.

Bild: Pixabay
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Menschlicher Kreislauf als Wasserkraftwerk Strom aus dem Blutstrom gewinnen

13.09.2017

Um die Wasserkraft des menschlichen Blutkreislaufs auszunutzen, haben chinesische Forscher einen Nano-Stromgenerator entwickelt, mit dem sie die Energie des Blutstroms in Elektrizität umwandeln können.

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Seit Jahrtausenden nutzen Menschen die Energie des Wassers: zunächst, um rein mechanisch Maschinen wie etwa Wassermühlen anzutreiben, später zur Stromgewinnung in Staudämmen oder aus der Kraft der Gezeiten. Wasserkraft hat den Vorteil, dass man nicht durch den Tagesrhythmus und (fast) nicht vom Wetter eingeschränkt ist.

Wasserkraft im menschlichen Körper

Dabei sind sogar flexible Miniaturgeneratoren vorstellbar, die die Energie von fließenden biologischen Flüssigkeiten in Elektrizität umwandeln. Wie ein solches System funktionieren könnte, erklärt ein Forschungsteam von der Fudan University in Shanghai (China). Dort haben Huisheng Peng und Kollegen eine dünne Faser von weniger als einem Millimeter Durchmesser entwickelt, die umgeben von einer fließenden Salzlösung Strom erzeugt – in einer dünnen Röhre oder etwa einem Blutgefäß.

Nanoröhrchen zapfen Energie

Der Aufbau dieser Faser ist relativ einfach. Ein Polymerfaserkern wurde mit Lagen von ausgerichteten Kohlenstoffnanoröhren umwickelt. Diese winzigen Röhrchen aus aufgerollten Kohlenstofflagen sind für ihre guten elektronischen Eigenschaften und ihre mechanische Stabilität bekannt; sie sind spinnbar und lassen sich schichtweise anordnen. Die fertigen Fäden bestanden somit aus einem faserförmigen Kern, der mit Nanoröhrenschichten in einer Stärke von weniger als einem halben Mikrometer umwickelt war.

Um mit diesem sogenannten „fiber-shaped fluidic nanogenerator” (FFNG) Strom zu gewinnen, wurde er in einen Wasserstrom gelegt oder einfach wiederholt in eine Salzlösung getaucht und wieder herausgezogen. „Die Elektrizität wurde durch die relative Bewegung zwischen dem FFNG und der Lösung erzeugt”, erklärten die Wissenschaftler. Nach der Theorie verschieben sich die Ladungen, die vorher symmetrisch um die elektrische Doppelschicht herum verteilt waren, und entlang des Fadens baut sich ein Ladungsgradient auf.

Höchster Wirkungsgrad für Generatoren dieser Art

Verglichen mit anderen Typen von Miniatur-Energieumwandlern besaß es bei einem Wirkungsgrad von über 20 Prozent die höchste Effizienz. Mit den weiteren Vorteilen von Elastizität, Wandelbarkeit, Leichtbauweise und eindimensionaler Form wären interessante technische Anwendungen möglich. Wickelt man die Nanokohlenstofflagen um ein elastisches Substrat, wird der FFNG dehnbar. Dadurch bietet sich die Anwendung als Wearable Electronics in Körpergeweben an. Ebenfalls interessant ist die Energiegewinnung direkt aus dem Blutstrom für medizinische Anwendungen. Erste Versuche mit Froschnerven verliefen laut dem chinesischen Forscherteam erfolgreich.

Bildergalerie

  • Nano-Stromgenerator wandelt Energie des Blutstroms in Elektrizität um.

    Bild: Wiley-VCH

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