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Bildbasiert spart Zeit

Text: Ralf Baumann für Cognex
Moderne Logistiksysteme bauen auf einen schnellen und präzisen Wareneingang. Stoßen Mensch und manueller Laserscanner beim Erfassen und Einlesen von Codes zusehends an ihre Grenzen, eröffnen stationäre bildbasierte ID-Reader neue Potenziale zur Effizienzsteigerung.

Das Prinzip der Logistik existiert seit Menschen sich in Gruppen organisieren. Dazu braucht es zwei menschliche Fähigkeiten: Sehen und Greifen. In modernen Produktionsanlagen werden diese Vorgänge immer öfter vollautomatisiert. Haben sich über die vergangenen Jahrzehnte ausgeklügelte Pick&Place-Lösungen bis zur Vollendung entwickelt, so gibt es vielerorts für das optische Erfassen von Wareninformationen noch Nachholbedarf. Das menschliche Auge benötigt viel Zeit und ermüdet schnell und Laserscanner gelangen vor allem beim Auftreten vieler Informationen mit wechselnden Positionen an ihre Grenzen. Immer öfter kommen daher bildbasierte ID-Systeme zum Einsatz, die hoch präzise, schnell und zuverlässig Informationen in Form von Barcodes und DataMatrix-Codes lesen und dem Warenwirtschaftssystem bereits vorverarbeitet zur Verfügung stellen. Ein guter Grund für das Unternehmen Limtronik im Bereich des Wareneingangs den DataMan 303 von Cognex einzusetzen. Damit lässt sich wertvolle Zeit sparen und die Qualität der gesammelten Daten erhöhen.

Präzision am Wareneingang

Limtronik ist ein EMS-Dienstleister, der elektronische Baugruppen und individuelle Systeme fertigt. Das Leistungsspektrum des Unternehmens reicht von der Idee über die Entwicklung sowie Tests in Theorie und Praxis bis zur Serienproduktion von elektronischen Produkten. Die einzelnen Komponenten werden auf Rollen verschiedener Form und Größe angeliefert. Um die Anforderungen der Traceability zu erfüllen, ist die korrekte Erfassung der Chargennummer sowie des DateCodes einer jeden Rolle wichtig. Zusätzlich kann die Herstellerartikelnummer der Bauteilrolle eingelesen und mit einer Datenbank verglichen werden. Somit wird sichergestellt, dass nur vom Kunden freigegebene Hersteller und Bauteiltypen in die Fertigung gelangen. Im bisherigen Prozessverlauf hat ein Mitarbeiter zeit- und arbeitsintensiv zuerst die relevanten Codes per produktspezifischer Schablone identifiziert und sie im Anschluss mittels Handlaser erfasst. Ein aufwändiger Prozess in Anbetracht der Tatsache, dass auf den SMD-Spulen bis zu 16 Einzelcodes aufgebracht sind und in der Anlage bis zu 30 verschiedene Komponenten verbaut werden. Über das gesamte Jahr gerechnet, mussten auf diese Weise rund 9000 Rollen in das Warenwirtschaftssystem eingelesen werden.

Beschleunigter Prozess

Um den Prozess deutlich effizienter zu gestalten hat man sich bei Limtronik für den Einsatz des bildbasierten ID-Readers DataMan 303 von Cognex entschieden. Mit einer Auflösung von 1600 x 1200 Bildpunkten und einer Leserate von 45 reads/s erfasst dieser selbst kleine Codes in sehr kurzer Zeit. Durch intelligente Lesealgorithmen brauchen die Limtronik-Mitarbeiter heute nur noch die einzelnen Rollen auf das im Arbeitstisch integrierte Lesefenster zu legen, das Identifizieren und Einlesen der relevanten Codes übernimmt der DataMan 303 vollautomatisch. Auf diese gleichermaßen einfache wie intelligente Weise spart der EMS-Dienstleister bis zu 50 Prozent Zeit im Vergleich zum bisherigen Wareneingangsprozess. Gleichzeitig erhöht Limtronik die Prozesssicherheit, da der ID-Reader von Cognex selbst beschädigte Codes sicher auslesen kann. Hierfür sorgt unter anderem die große Auflösung, mit deren Hilfe der DataMan 303 auch kleine Codes in einem großen Sichtfeld zuverlässig lokalisiert. Hinzu kommt die patentierte Hotbars-Technik, die dem ID-Reader das Lesen selbst schwer beeinträchtigter oder schwach dargestellter linearer Barcodes in Höchstgeschwindigkeit ermöglicht.

Schnell und einfach integriert

Das DataMan Quick Setup vereinfacht die Konfiguration und Anwendung des Lesegerätes indem der Benutzer sehen kann, wie einzelne Optionen das Lesegerät in Echtzeit beeinflussen. Darüber hinaus verfügt der DataMan 303 über eine intelligente Einstellung, die einzelne Beleuchtungszonen auswertet und die optimale Einstellung für den jeweiligen Bereich wählt.

Für einen reibungslosen Informationsfluss sorgt das Cognex Connect Kommunikationspaket, das alle gängigen Industrieprotokolle unterstützt. Damit ist es den Automatisierungsexperten leicht gefallen, den ID-Reader in das bestehende System zu integrieren. Hinsichtlich der Leistungsfähigkeit des DataMan 303 bleibt noch Luft nach oben, denn der neueste Spross der Cognex ID-Reader Familie kann bis zu 128 Codes gleichzeitig lesen.

Der DataMan 303 hat den Wareneingang auf einfache und intelligente Weise schneller und präziser gemacht, als dies bis dato der Fall war. Er steht als Beispiel dafür, welches Potenzial zur Effizienzsteigerung Unternehmen mittels bildbasierter ID-Reader in Zukunft noch öffnen können. Aktuell ist das System bei Limtronik für einen Kunden im automotive Bereich in Betrieb und soll, nach einiger Zeit des Erfahrungsgewinns, auf weitere Kunden ausgedehnt werden.

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